In China zijn in de provincie Henan jarenlang dinosaurusbotten gebruikt om medicijnen van te maken en soep van te koken. Men dacht dat het beenderen waren van vliegende draken, waarvan gedacht werd dat ze genezende krachten zouden hebben.
Dat heeft Dong Zhiming, paleontoloog aan de Chinese academie van wetenschappen, woensdag gezegd.
In de afgelopen twintig jaar werd zo'n duizend kilo aan overblijfselen van dinosaurussen opgegraven. Deze werden voor ongeveer 4 yuan (40 eurocent) verkocht als 'drakenbotten'. Ze werden gekookt met andere ingrediŽnten en soms aan kinderen gegeven als ze last hadden van duizeligheid of beenkramp.
Toen de dorpelingen erachter kwamen dat het ging om dinosaurusbotten, gaven ze tweehonderd kilo aan Dong en zijn collega's, om het te laten onderzoeken.
In het gebied waar de botten waren uitgegraven, werden de 85 miljoen tot honderd miljoen jaar oude resten gevonden van een achttien meter lange plantenetende dinosaurus.
Momenteel worden in een ander gebied nog twee andere dinoskeletten uitgegraven.