Planetoide 2007TU24 scheert dinsdag vlak langs de Aarde, op een afstand van ongeveer 500.000 kilometer. In kosmische termen betekent dit dat het hemellichaam onze planeet op een haar na raakt. Dit heeft sterrenkundige Theo JurriŰns van de Rijksuniversiteit Groningen donderdag bevestigd naar aanleiding van een bericht in het Algemeen Dagblad. "Dat is overigens twee keer de afstand van de Aarde naar de Maan", relativeert hij meteen. "Dus veel merken we er uiteindelijk niet van." De planeto´de is een paar kilometer groot, "oftewel de doorsnede van een klein Nederlands dorp". Het gebeurt regelmatig dat planeto´den de Aarde passeren. "In 1908 was het laatste incident met grote gevolgen", vertelt JurriŰns. In dat jaar schampte een planeetje de Aarde en stortte neer boven SiberiŰ. Het hemellichaam ontplofte toen op 10 kilometer hoogte. "De schokgolf die dat teweeg bracht, had het effect van een modale atoombom", aldus de sterrenkundige. "Gelukkig vond de explosie plaats boven onbewoond gebied." Statistisch gezien slaat er volgens de wetenschapper eens in de 100 Ó 200 jaar daadwerkelijk een astero´de in op Aarde. De meeste brokken uit de ruimte die op Aarde dreigen te belanden, verpulveren in de dampkring.