Een dakloze pyromaan is gisteren veroordeeld tot een boete van 101 miljoen dollar en een effectieve celstraf van vier jaar. In 2002 en 2006 startte Steven Butcher twee bosbranden in CaliforniŽ, waarbij die van 2006 alleen al een oppervlakte van 659 km≤ in de as legde.

Steven Emory Butcher snapt de commotie niet. "Ik heb een sigarettenpeuk of twee weggegooid, meer niet" legde hij aan de rechter uit. "Ik hou van de natuur." De kans dat Butcher de boete effectief zal kunnen betalen, is onbestaand, aangezien zijn pensioenspaarplan niet verder reikt dan twee plastic zakken, een kartonnen doos en een half verteerde hamburger.

De brand die CaliforniŽ in september 2006 in zijn greep hield, verwondde uiteindelijk 18 brandweerlui en vernielde 11 huizen. De Californische brandweer had 78 miljoen dollar nodig om alle brandhaarden te blussen.