Volgens onderzoekers van Durham University in Engeland lopen mensen die meer dan 7 koppen oploskoffie per dag drinken, een driemaal hogere kans op het horen van stemmen in hun hoofd, het zien van spoken en de aanwezigheid voelen van overleden mensen. De oorzaak van deze hallucinaties komt, volgens de onderzoekers, door het stofje cortisol. Dit stofje wordt aangemaakt wanneer een persoon erge stress heeft. Ook wordt deze stof in nog grotere hoeveelheden aangemaakt door het gebruik van cafe´ne. Dit bracht de onderzoekers op het idee om de link tussen cafe´negebruik en cortisolproductie te onderzoeken. En met succes. De onderzoekers stellen de koffiedrinkende mensheid ook gerust: het horen van stemmen is geen teken van psychische gestoordheid, aangezien ongeveer 3% van de mensheid regelmatig stemmen hoort. Ook benadrukken de onderzoekers dat het sterke vermoedens zijn, maar dat er nog geen definitieve harde link gelegd is. Dit onderzoek is gehouden onder 200 studenten. Sceptici zeggen echter dat het onderzoek zich richtte op mensen met een enorme cafe´ne-inname en zijn dus derhalve verre van overtuigd. Inmiddels zijn de onderzoekers niet meer te houden en richten ze zich op het onderzoeken van suiker en vet en hun relatie met hallucinaties.