Het Zuidzee-eiland Samoa zet op 7 september een drastische stap: het verkeer stapt over van rechts rijden op links rijden. De reden: het nabijgelegen AustraliŽ en Nieuw-Zeeland rijden ook links. Samoanen die een auto willen importeren, zijn daardoor straks goedkoper af omdat ze die nu kunnen putten uit de voorraad bij hun buurlanden. Dat schrijft The Wall Street Journal. De maatregel verdeelt echter het eilandstaatje dat zo'n 200.000 inwoners telt. Want tegenover de voordelen in de toekomst staat een grote reeks nadelen. Samoa telt zo'n 18.000 auto's waarvan er 14.000 het stuur nog links hebben. Zij vrezen een enorme waardedaling van hun auto's. Denk ook aan de autoverhuurder wiens hele wagenpark vernieuwd moet worden. Of het busbedrijf dat de bussen moet ombouwen zodat de ingang aan de andere kant komt. En uiteraard vrezen de tegenstanders ongelukken bij de overgang. Maar Samoa staat niet alleen. Grofweg 30 procent van de wereldbevolking rijdt links, voornamelijk in voormalige Engelse kolonies. Het laatste land dat overstapte was Ghana in 1974. Maar Zweden (1967) en IJsland (1968) wisselden ook. Maar allemaal naar rechts.