Twee Franse eikelmuizen zijn opgedoken in Eindhoven. De dieren hadden zich verstopt in de bekleding van een ge´mporteerde auto. De muizen, die nog in winterslaap zijn, worden voorlopig opgevangen door de Dierenbescherming Brabant Zuid-Oost en worden in de lente teruggebracht naar Frankrijk, meldt de Zoogdiervereniging maandag. De ge´mporteerde eikelmuizen werden ontdekt na de vondst van keuteltjes op de bekleding. Ze uitzetten in Nederland om de populatie te versterken is geen optie, aangezien de wet daar zware eisen aan stelt. Zo is onduidelijk of de Franse muizen genetisch gelijk zijn aan de eikelmuizen in Nederland. Eikelmuizen worden in Nederland met uitsterven bedreigd. Ruim vijftig jaar geleden kwam de eikelmuis nog in vrijwel heel Zuid-Limburg voor, maar door onder meer het verdwijnen van de leefomgeving van de muis zoals, houtwallen, rommelschuurtjes en holle bomen, zijn ze tegenwoordig nog in slechts een paar bossen te vinden. Het is overigens niet voor het eerst dat buitenlandse eikelmuizen meeliften naar Nederland. Zo kwamen in de jaren zeventig twee dieren in Nijverdal uit een uit Frankrijk ge´mporteerde CitroŰn DS rollen en ook daarna werden ze in caravans of auto's gevonden. De meeste meelifters overleven hun avontuur niet.