Hoe vaker witte ibissen in aanraking komen met kwik, hoe groter de kans is dat mannetjes elkaar het hof gaan maken. De giftige stof zorgt ervoor dat de mannetjes zich minder opdoffen en de vrouwtjes dus niet zo in de schalkse ruiters geïnteresseerd zijn. Dat blijkt uit onderzoek dat is gedaan op Sri Lanka en in de Amerikaanse staat Florida. De onderzoekers bestudeerden de vogels om erachter te komen waarom ze minder broedden in een kwikrijke omgeving. “We wisten al dat kwik invloed had op de hoeveelheid testosteron van ibissen, maar dit hadden we niet verwacht”, vertelt onderzoeker Peter Frederick van de University of Florida. “We zien dat zelfs vrij lage concentraties kwik al grote invloed hebben op de potentie van de vogels”, stelt Frederick, die niet uitsluit dat de giftige stof ook op andere dieren een gelijksoortig effect kan hebben.