De grootste eilanden van Nieuw-Zeeland hebben eindelijk een officiŽle naam gekregen. Hoewel de namen Zuider- en Noordereiland al lang waren ingeburgerd, zijn ze nu officieel vastgelegd.

Ook de traditionele Maori-namen van de eilanden mogen gebruikt worden. Het noordelijke eiland heet daarom ook Te Ika-a-Maui (de vissen van Maui), het zuidelijke Te Wai-pounamu (de wateren van jade).

De traditionele namen kwamen vooral voor op kaarten van voor de jaren 50. Daarna was het gebruikelijk om voor overheidsdocumenten Noorder- en Zuidereiland te gebruiken.

Nieuw-Zeeland werd in de 17de eeuw ontdekt door de Nederlander Abel Tasman. De Maori's woonden er toen al enkele eeuwen.