De leeuw leeft in een dierentuin in Jabalia, in het noorden van de Gazastrook. Hij werd verstoten door zijn moeder, die al twee andere jongen had verworpen. Voor welp nummer drie ging de dierentuin op zoek naar een surrogaatmoeder.
Na overleg met een Canadese dierenarts besloot dierentuinmanager Ibrahim Sbeeta een hond te zoeken om het welpje borstvoeding te geven. Hondenmelk lijkt erg op de melk die de leeuw van zijn eigen moeder zou krijgen, vertelde hij aan het persbureau Anadolu Agency. ďDe hond is zelf moeder van acht pups. In het begin was het lastig voor haar om het leeuwtje te voeden, maar het gaat nu goed. Ze voedt eerst haar eigen pups, en dan is de welp aan de beurt.Ē

Volgens Sbeeta verstootte de leeuwin haar jongen omdat ze lijdt aan stress door haar leven in gevangenschap. De regio is erg onrustig: de stad Jabalia ligt dicht bij de grens met IsraŽl, en vlak bij een gelijknamig vluchtelingenkamp, het grootste Palestijnse vluchtelingenkamp.
Foto