Het gloednieuwe bibliotheekgebouw van het Britse Birmingham kostte 265 miljoen euro. Maar voor boeken is nu geen geld meer.

De gemeente krijgt een storm van kritiek over zich heen, melden Britse media, omdat het nu zijn abonnees vraagt om boeken te doneren.

Hilariteit en leedvermaak, maar ook grote verontwaardiging zijn het gevolg: de bieb die voor nieuwe boeken afhankelijk is van lezers, in plaats van andersom.

"Hoe de gemeente de zaak ook verdraait: als je 180 miljoen pond uitgeeft aan een bibliotheekgebouw en dan geen geld meer over hebt voor boeken. Dat is nog erger dan vreselijk", schrijft de toonaangevende Britse auteur Jonathan Coe.

Het is niet het eerste teken dat de Library of Birmingham in de financiŽle problemen zit door de megalomane nieuwbouw die in 2013 vol trots werd gepresenteerd. Al snel daarna werden de openingstijden teruggeschroefd en moest personeel worden ontslagen.