Zijn diploma-uitreiking was dit weekend voor de 22-jarige Amerikaan Austin Whitney extra bijzonder. Hij kon zelf opstaan en zijn diploma in ontvangst nemen. Whitney is al sinds 2007 verlamd. Hij kan sinds kort weer lopen dankzij een speciaal ontwikkeld 'exoskelet', letterlijk een extern skelet, min of meer een set robotbenen, die met een computer en kleine motoren ervoor kunnen zorgen dat Whitney weer -heel voorzichtig, maar toch- kon lopen. Het zorgde bij de uitreiking voor emotionele taferelen op de Berkeley universiteit in CaliforniŽ, waar het exoskelet ook werd ontwikkeld. Docenten en medestudenten maakten het exoskelet, dat ze Austin doopten. Het is niet voor het eerst dat deze techniek wordt toegepast om een verlamd iemand weer te kunnen laten lopen, maar de Austin is toch een flinke stap voorwaarts. Tot nu toe kosten dergelijke exoskeletten rond de honderduizend dollar. De onderzoekers die de Austin ontwikkelen hopen dit exoskelet vele malen goedkoper te krijgen, maar zover is het nog niet.
Filmpje