Een voormalige optiehandelaar uit de Verenigde Staten is bagage-afhandelaar geworden om veel te kunnen vliegen. Met succes. Bruce Bere is nu 25 en verdiende tot vorig jaar februari zo'n 75.000 dollar per jaar als een zelfstandige handelaar in opties. Nu werkt hij voor 10 dollar per uur als bagage-afhandelaar op het vliegveld van Chicago. Hij moet koffers in- en uitladen. Een bewuste keuze, zo blijkt. Want Bere kan nu zijn passies - vliegtuigen en wat van de wereld zien - naar hartenlust uitleven. Hij maakt namelijk slim gebruik van een bekende secundaire arbeidsvoorwaarde van zijn werkgever United Airlines: meevliegen voor een spotprijs als er plek beschikbaar is. Dat schrijft Business Week. Sinds hij begon als bagageman heeft Bruce 116 vluchten gemaakt, goed voor ruim 158.000 vliegmijlen. Anders gezegd: Bruce vloog 6,5 keer de wereld rond. Hij houdt zijn tripjes precies bij op een prachtige eigen website compleet met een wereldkaart en gegevens over de klasse waarin hij vloog, het type vliegtuig et cetera. Zijn vriendin mag mee en dus maken ze regelmatig een afspraakje in een verre stad, zoals in Seattle, Montreal en Boston. Onlangs vlogen ze met z'n tweeŽn even op en neer naar Madrid. Het kaartje op Bruce's website laat zien dat hij ook op en neer naar Amsterdam is geweest - naast drie tripjes naar Hawaii. Bruce laat zich bewust soms lang inroosteren zodat hij vrije dagen spaart. Die zet hij bij voorkeur in rond de dinsdag, een slappe dag in het luchtverkeer, weet hij inmiddels. Het is een gok, want hij kan nooit een plaats reserveren en vliegt op standby-basis. Maar als voormalig optiehandelaar houdt hij wel van een spelletje: "Ik zou liegen als ik zei dat ik het risico niet leuk vind". En hij is laconiek over de nadelen van zijn werk: koffers gooien in weer en wind. "Er zijn voor- en nadelen aan elke baan."