De wereld schrikt van geen enkel milieurapport, dus het rapport dat onder leiding van de Nasa gisteren werd gepresenteerd zal ook schouderophalend worden ontvangen, valt te vrezen.
Toch is het van belang en heeft het grote gevolgen. Het ijs op een deel van Antarctica West Antarctica is in een onomkeerbaar proces van afkalven en smelten terecht gekomen. Wat we de komende jaren ook doen om de opwarming van de aarde te remmen (als we iets doen) het zal niet leiden tot het stoppen van dat proces, dat zichzelf intussen in stand houdt. Tussen 1992 en 2011 heeft de ijsgrens zich 37 kilometer verplaatst.
Dat is het einde van het ecosysteem van West Antartica, maar het heeft ook ingrijpende gevolgen voor de zeespiegel. Die zal met 1,2 meter gestegen zijn als aan het eind van de eeuw al het ijs van West Antarctica is verdwenen.