Een echtpaar uit de Amerikaanse staat Arkansas heeft een wel heel negatieve ervaring gehad met een geautomatiseerde robotstofzuiger. Hun schoonmaakschijf Roomba van fabrikant iRobot reed 's nachts door hun woonkamer, maar de volgende ochtend bleek het ding de living te hebben veranderd in een stinkende puinhoop.

Fijn en handig zo'n zelfzuigend ding, dacht Jesse Newton: samen met zijn echtgenote Kelly eigenaar van de innovatieve Roomba. Maar hij had er geen rekening mee gehouden dat hun puppy Evie misschien een keer tijdens de nachtelijke werktijden van de robot in de huiskamer zou kunnen poepen. ,,Het ging dus helemaal mis toen ik een keer vergeten was om het hondje 's avonds uit te laten'', schrijft hij op Facebook. De puppy deed, terwijl het stel sliep, zijn behoefte op het tapijt. Maar de Roomba merkte dat niet op.

,,Pas de volgende ochtend werd ik geconfronteerd met het feit dat onze niet echt slimme gadget met de zwenkwieltjes door de ontlasting was gereden. De Roomba had een spoor van bijna acht meter achtergelaten in de kamer.'' Hoe het echtpaar de misser van de robot ontdekte? ,,Dat was horror. Ons 4 jaar oude kind gaat er meestal heel vroeg uit om te spelen. Hij kroop de volgende ochtend stinkend bij ons in bed. Vervolgens troffen we de viezigheid in de huiskamer aan. Op dat moment stond Roomba alweer 'tevreden' in zijn oplader.''

Het bericht dat de Newtons over het incident op Facebook zetten, is in een paar dagen tijd al meer dan een half miljoen keer gedeeld. De eigenaars van de Roomba willen iRobot-bezitters met een grafische impressie van het 'poepspoor' waarschuwen zo'n ding niet te gebruiken als er huisdieren in de buurt zijn. De fabrikant van het apparaat heeft inmiddels gereageerd op de suggestie. Volgens een woordvoerder komt het regelmatig voor dat geautomatiseerde zuigers er een bende van maken. ,,Ze kunnen vacuŘmcleanen als de beste maar niet denken en al helemaal niet ruiken. Onze ingenieurs zijn zich zeker bewust van de problemen, maar een oplossing is voorlopig nog ver te zoeken.''