De rijken der aarde komen niet meer uit Europa of Amerika, maar uit Oost-Azi. Uit onderzoek van Capgemini blijkt dat daar de meeste 'dollar-miljonairs' te vinden zijn. En voor het eerst hebben ze bij elkaar ook nog eens het meeste vermogen.

De opkomende economie in China, Japan en Zuid-Korea heeft ervoor gezorgd dat het aantal miljonairs en miljardairs flink is gestegen. Voor Rien Segers , hoogleraar Aziatische bedrijfscultuur aan de Rijksuniversiteit Groningen, is het geen verrassing. 'Dat komt door de geweldige vlucht die het bedrijfsleven daar heeft genomen. Wat je nu voor het eerst ziet dat er in China meer miljardairs zijn dan in de Verenigde Staten.'

Het land waar de rijken het liefst hun welvaart laten zien is China. Volgens Segers laat men daar maar al te graag zien dat het goed gaat met de economie en met de bazen, die 'de aanzwengelaars' van die economie zijn. Het tonen van die rijkdom uit zich volgens Segers bijvoorbeeld door het kopen van luxe jachten. 'n jacht in de haven van Sjanghai neerleggen is natuurlijk niet indrukwekkend. Je moet er drie hebben en je moet zeker vijf penthouses hebben die vijf miljoen euro per stuk kosten.'

In tegenstelling tot de Chinezen gaan de Japanners een stuk terughoudender om met hun rijkdom. 'Daar heb je ook een behoorlijk aantal miljonairs en miljardairs. In Japan wordt rijkdom gezien zoals wij hier rijkdom zien: het is aardig maar je moet er niet mee te koop lopen.' Het meest ingetogen zijn de rijken in Zuid-Korea. Volgens Siegers laten de Zuid-Koreanen hun rijkdom niet al te duidelijk zien en wordt het daar wat chiquer gebracht.