In Japan is op tijd zijn van groot belang. Een paar minuten langer pauze nemen kan dan ook grote gevolgen hebben.

Een 64-jarige Japanse werknemer van Kobe City Waterworks Bureau veroorzaakte heel wat ophef. De baas had nog zo gezegd dat de lunchpauze exact een uur duurt, maar de Japanse werknemer begon iedere dag drie minuten eerder aan zijn pauze. Dit werd niet getolereerd door zijn werkgever.

Het management berekende dat hij verdeeld over een aantal maanden in totaal 72 minuten afwezig zou zijn geweest. Als sanctie kreeg de man slechts het loon van een halve dag. De werkgever nam ook nog contact op met een Japanse televisiezender, zodat hij zich kon excuseren voor het gedrag van zijn werknemer.

Japanners werken al decennialang ontzettend hard. Een werknemer mag dan ook niet eerder vertrekken dan de baas. Daarnaast nemen ze amper vakantie, omdat ze hun collegas niet willen opzadelen met extra werk. Uit een onderzoek in 2016 blijkt dat n op de vijf Japanse werknemers last heeft van gezondheidsproblemen door de lange werktijden en hoge werkdruk.