Eekhoorns hebben een geheim wapen tegen de ratelslang: door hun staart in korte tijd drie graden op te warmen schrikken ze de slangen af, zo hebben wetenschappers van de Universiteit van CaliforniŽ ontdekt. Eekhoorns schrikken slangen af met hun zwaaiende staart
Dat meldt het wetenschapsblad New Scientist (video). Wanneer er een slang in de buurt komt, begint de eekhoorn te zwaaien met zijn staart. Hierdoor warmt de staart in korte tijd drie graden op. Door de hitteverspreiding raakt de slang, die een sensor heeft voor infrarood, geÔntimideerd. Het roofdier krijgt hierdoor het idee met een groot zoogdier te maken te hebben en laat zijn prooi lopen. Onderzoekers hebben lange tijd niet begrepen waarom slangen door de eekhoorns van de kook raken. De oplossing kwam door onderzoek van een student, Aaron Rundus, en zijn hoogleraar van de Universiteit van CaliforniŽ. Ze leenden 35.000 dollar (ruim 25.000 euro) en kochten een infraroodcamera.