Wat een feestelijke mijlpaal voor de Iraakse luchtvaartmaatschappij Iraqi Airways had moeten worden, is in Londen naar een dieptepunt gezakt. De eerste commerciŽle vlucht naar Londen van de maatschappij in twintig jaar tijd werd zondag weliswaar succesvol uitgevoerd naar de luchthaven Gatwick, maar na de landing zijn het vliegtuig en het paspoort van de baas van Iraqi Airways, Kifah Hassan Jabbar, in beslag genomen. Advocaten van de Koeweiti luchtvaartmaatschappij Kuwait Airways belaagden het vliegtuig in Londen. De onderneming stelt nog schadeclaims te hebben die zijn gebaseerd op de Iraakse bezetting van Koeweit bijna twintig jaar geleden. Iraakse troepen plunderden toen vliegtuigen en de luchthaven van Koeweit. Kuwait Airways wil 900 miljoen euro schadevergoeding. Beide luchtvaartmaatschappijen zijn staatsbedrijven. Het Iraakse ministerie van Transport heeft donderdag in een verklaring Koeweit opgeroepen deze provocaties te stoppen en vraagt Arabische broeders druk op het buurland uit te oefenen om hiermee op te houden. Het ministerie heeft het incident dat zondag plaatsvond, donderdag bevestigd. De minister van Transport Amer Abduljabbar Ismail was ook aan boord van de treurig geŽindigde feestelijke vlucht. De advocaten slaagden er volgens de Iraakse autoriteiten niet in het vliegtuig te confisqueren omdat het toestel eigendom is van een Zweedse onderneming. Toen keerden ze zich tegen de Britse onderneming die in Londen met Iraqi Airways zaken doet. Ze slaagden er toen in van de Britse justitie gedaan te krijgen dat het vliegtuig nu aan de ketting ligt en het paspoort van Kiffah Hassan Jabbar is ingenomen. Iraqi Airways werd in 1945 opgericht en kwam vrijwel stil te liggen na de internationale sancties tegen Irak naar aanleiding van de Iraakse aanval op Koeweit begin augustus 1990. Na de val van het regime van dictator Saddam Hussein in 2003 werd volgens sommige waarnemers Iraqi Airways opgeheven om claims uit het tijdperk Saddam te ontlopen. De naam werd overgeheveld naar de nieuwe Iraqi Airways Company. De luchtvaartmaatschappij begon in 2004 weer met internationale vluchten en in 2006 met binnenlandse.