Twee jonge Isralirs van Arabische afkomst zijn favoriet om het populaire tv-programma 'Arab Idol' te winnen. En dat is opmerkelijk.

Manal Mousa (25) en Haitham Khalaily (24) wonnen de voorrondes van 'Arab Idol' op de Westelijke Jordaanoever. Daarmee mochten ze naar de tweede ronde. En probleem: die vond plaats in Beiroet in Libanon. Reizen naar Libanon is strafbaar met een Isralisch paspoort. Alleen voor studiereizen wordt soms een uitzondering gemaakt.

Toch lukte het Manal en Haitham om via Jordani naar Libanon te reizen. Voor de twee zangers betekent deelname aan 'Arab Idol' meer dan alleen meedoen aan een liedjeswedstrijd. Ze willen laten zien dat zij ook deel uitmaken van de Arabische cultuur waarvan ze door het Isralisch/Arabische conflict zijn afgesloten.

Manal en Haitham zitten nu bij de laatste 26 finalisten in 'Arab Idol'. Het is voor het eerst dat Arabieren uit Isral zich hebben gekwalificeerd voor de liveshows.