Zo'n 20.000 duiven die meededen aan een internationale duivenwedstrijd zijn vermist geraakt nadat ze in een onweersbui boven Frankrijk terecht waren gekomen.

Dat meldt de Belgische omroep VTM. Een deel van de duiven waren van Belgische duivenmelkers.

De duiven waren vertrokken uit het Franse Chateauroux en moesten zo snel mogelijk naar huis vliegen.

Volgens een Vlaamse duivenmelker kunnen duiven zich in noodweer niet oriŽnteren en gaan ze rondjes vliegen, met als gevolg dat ze de verkeerde kant uit vliegen. "Waarschijnlijk is een groot deel het noorden kwijtgeraakt en zijn ze naar Frankrijk of Duitsland getrokken", zegt Martin Martens van de duivenvereniging Eeklo.

De duivenmelkers zijn boos op de organisatoren van de wedstrijd. Die hadden gezien de weersvoorspellingen de duiven niet los mogen laten, vinden ze.