De grootste vleesetende plant ter wereld is niet geŽvolueerd om dieren te verorberen, maar om poep van boomspitsmuizen op te vangen en te verteren. Onderzoeker Charles Clarke van Monash University in MaleisiŽ boog zich met enkele collegaís over de vraag waarom er zo vaak uitwerpselen van de boomspitsmuis in bekerplanten van de soort Nepenthes Rajah belanden. Ze ontdekten dat de dieren worden aangetrokken door nectarklieren die aan de rand van de plantaardige bekers groeien. De gemiddelde afstand van de nectarklieren tot de opening van de beker blijkt precies overeen te komen met de gemiddelde lichaamslengte van boomspitsmuizen. Voor de boomspitsmuis is de plant een belangrijke voedselbron. De bekerplant krijgt in ruil daarvoor de uitwerpselen van het dier, omdat de boomspitsmuizen hun voedingsgebied afbakenen met uitwerpselen. De resultaten van het onderzoek zijn gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift New Phytologist.

Foto