Dat veel zoogdieren af en toe de hand aan zichzelf slaan was bekend. Maar er zijn verschillende theorieŽn waar het toe dient. Een wetenschapster heeft ontdekt dat grondeekhoorns het doen om SOA's te voorkomen. Dit schrijft Discovery Magazine. Onderzoekster Jane Waterman heeft de Kaapse grondeekhoorn bestudeerd, diertjes die toch al bekend staan om overmaatse genitaliŽn. Ze zag hoe het diertje regelmatig 'sperma verspilde' en vroeg zich af waarom. Het beestje blijkt niet te masturberen omdat het simpelweg geil is en er geen Kaapse grondeekhoornette in de buurt is, want juist exemplaren die pas seks hebben gehad blijken vaak nog even solo aan de slag te gaan. Ook het 'vernieuwen' van het zaad, door regelmatig sperma te lozen zodat, als er een gewillige vrouwtjeseekhoorn langskomt, alleen 'vers' zaad ter beschikking staat, lijkt geen houdbare theorie. Volgens Waterman is het eerder aannemelijk dat de eekhoorns bezorgd zijn om seksueel overdraagbare aandoeningen. Waterman komt tot haar conclusie omdat alle andere theorieŽn simpelweg geen hout snijden. De eekhoorns masturberen vaker na seks en eekhoorns die een tijdje droog staan trekken de handkar nauwelijks. Eekhoorns zouden de genitaliŽn dus van binnen reinigen door de boel uit te spoelen. Er zijn studies die suggereren dat dit ook bij mensenmannetjes de reden is dat die vaak moeten plassen na de daad. Bij de Kaapse grondeekhoorn is urineren lastiger: die woont in de woestijn. Dit zou ook de reden zijn dat het dier niet z'n pootjes gebruikt, maar mastuurbeert met z'n eigen mond, en de boel naar binnen werkt om gebrek aan vocht te voorkomen.