Vijftien minuten lang niet ademhalen: dankzij een nieuwe microdeeltje dat onderzoekers hebben ontdekt, is dat geen probleem. Het microdeeltje herstelt namelijk het zuurstofniveau in het bloed zonder dat u daarvoor adem hoeft te happen. Dat melden onderzoekers van het Boston Childrenís Hospital in het blad Science Translational Medicine. Het microdeeltje is ontwikkeld voor patiŽnten die tijdelijk geen zuurstof kunnen binnenkrijgen. Bijvoorbeeld omdat hun longen dienst weigeren. Het microdeeltje is heel anders dan vervangers van bloed. Vervangers van bloed dragen ook wel zuurstof met zich mee, maar zijn zinloos wanneer de longen niet in staat zijn om die zuurstof te verwerken. De microdeeltjes kunnen helemaal om de longen heen werken. De eerste experimenten met dieren zitten er al op en zijn veelbelovend. De onderzoekers wisten ze met het microdeeltje gedurende 15 minuten nadat de blokkade was ontstaan in leven te houden. En in dat kwartier haalden de dieren geen adem. Zodra de microdeeltjes waren toegediend, herstelde het zuurstofniveau in de aderen zich binnen enkele seconden. Dankzij het microdeeltje bleven de dieren toch in leven en werd de kans op een hartstilstand en beschadigingen aan de organen kleiner. ďDit is op korte termijn een vervanger van zuurstof: een manier om veilig zuurstofgas toe te dienen en patiŽnten tijdens kritieke minuten te ondersteunen,Ē vertelt onderzoeker John Kheir. Het is nog niet helemaal duidelijk wanneer de microdeeltjes ook daadwerkelijk klaar zijn om in ziekenhuizen te worden toegepast. Daarvoor zal eerst ongetwijfeld nog wel wat onderzoek moeten worden gedaan.