Dierenartsen maken bezwaar tegen tuincentra en bouwmarkten die een dierenartsservice aanbieden. ,,Diergeneeskunde wordt een prijsstuntartikel. Dat betreuren wij.''
Bij negen vestigingen van tuincentrum Ranzijn kunnen mensen hun hond of konijn laten vaccineren voor 20 euro. Bij een zelfstandige dierenkliniek zijn ze snel 30 euro kwijt. En voor 55 euro zorgt de dierenarts in het tuincentrum ervoor dat een kater nooit meer kittens zal verwekken bij de buurpoes.

Steeds meer tuincentra en bouwmarkten hebben een dierenarts in huis. De branchevereniging van dierenartsen ziet dit met lede ogen aan. Met lage tarieven lokken de tuincentra huisdierbezitters. Om hoeveel dierenartsen in winkels het precies gaat, is niet bekend. Maar de trend dat detailhandelaren een dierenkliniek starten, is volgens de Koninklijke Nederlandse Maatschappij voor Diergeneeskunde (KNMvD) 'onmiskenbaar'.

Soms gaat het om een dependance van een lokale praktijk of een rondreizende dierenarts die een vaccinatiespreekuur bij een tuincentrum houdt. In andere gevallen (zoals bij Ranzijn) om complete praktijken met operatiekamer, laboratorium en rŲntgenapparatuur.

De dierenartsen die er werken, zijn gediplomeerd. Toch hebben hun gevestigde branchegenoten veel moeite met de nieuwkomers. In een brief aan gemeenten uitte de KNMvD onlangs zorgen dat praktijken in winkels niet voldoen aan de 'hoge eisen om de juiste zorg te kunnen bieden aan het dier dat geneeskundige zorg behoeft.'

Gemeenten staan volgens de dierenartsorganisatie oogluikend toe dat dierenartsenpraktijken meeliften op de vergunningen van tuincentra en bouwmarkten. ,,Dat is niet eerlijk, want wij moeten aan hoge eisen voldoen op het gebied van hygiŽne, zoals afvalverwerking van medicijnen en het voorkomen dat dierlijke infecties op mensen worden overgedragen,'' zegt voorzitter Dirk Willink van de KNMvD.

Tuincentra en bouwmarktketens zetten hun marketingbudgetten volgens hem in om vaccinaties te verkopen onder de kostprijs. ,,Diergeneeskunde wordt zo een prijsstuntartikel. Dat betreuren wij. Dierenartsen komen in een negatieve prijsspiraal terecht, terwijl wij hard bezig zijn om de kwaliteit van onze zorg te verbeteren. Dat brengt kosten met zich mee.''

Dierenartsen in tuincentra kunnen efficiŽnter en dus goedkoper werken, stelt Tuinbranche Nederland. De 'tuincentrumdierenartsen' onderschrijven dit. ,,Zelfstandige dierenartsen hebben jarenlang hoge prijzen kunnen berekenen'', zegt Conny van Meurs, hoofd van de 40 dierenartsen bij Ranzijn. ,,Nu er marktwerking optreedt, vinden zij dit oneerlijke concurrentie. Daar is niets oneerlijks aan. Wij werken efficiŽnt en berekenen dat voordeel door aan onze klanten.''