Drie Amerikaanse studenten op uitwisselingsproject in het Italiaanse Florence besloten vorige week zondag om zich de verfijnde Italiaanse eetcultuur eigen te maken en pasta te koken. Al was dat 'koken' eerder 'bakken', want de twintigers vergaten n cruciaal ingredint: water. Volgens de Italiaanse krant La Nazione vatte de droge pot pasta na enkele minuten vuur. De brandweer moest de vlammen doven.

De vrouwelijke studenten hadden een pakje pasta gekocht en gooiden het in de kookpot - zonder water. Daarna zetten ze het fornuis aan. "We dachten dat het zo moest", verklaarden ze later. Fabio Picchi, een chef-kok in Florence, heeft de studenten gratis kooklessen aangeboden toen hij het nieuws hoorde. "Ik denk dat die kooklessen nuttig kunnen zijn voor hen, maar ook voor ons", aldus Picchi. Intussen stromen reacties van verontwaardigde Italianen binnen: "Keer terug naar de VS om hamburgers en frieten van McDonald's te eten", klinkt het. "n van die drie zou minister van Buitenlandse Zaken kunnen worden... of de volgende president!", waarschuwde een ander.