Franse wetenschappers hebben een virus ontdekt dat andere virussen infecteert en ziek maakt. In een koeltoren in Parijs hebben de wetenschappers een reuzenvirus besmet met een kleiner virus dat ze Spoetnik hebben genoemd - naar de eerste kunstmaan.
Voorheen was alleen bekend dat virussen bacteriŽn kunnen besmetten, maar niet elkaar. De nieuwe ontdekking verklaart waarom virussen zo snel muteren: het parasiterende virus verandert het 'erfgoed' van het 'gastheervirus'. Door dat veranderende 'erfgoed' zijn virussen vaak lastig te bestrijden met een vaccin.
De nieuwe ontdekking, gepubliceerd in het gezaghebbende tijdschrift Nature, werpt ook een nieuw licht op virussen in het algemeen: ze zijn formeel geen levende wezens, want ze hebben geen cellen. Toch ze lŪjken ze wel verdacht veel op organismen. Het feit dat ze ook ziek kunnen worden, maakt ze nůg levendiger, vind een van de onderzoekers.