Drugsproblemen zijn er niet alleen in het illegale circuit, maar ook in de omgeving van artsen en apothekers. Sterker nog, in de Verenigde Staten vallen er door voorgeschreven pijnstillers meer doden dan door coca´ne en hero´ne samen. Dat concludeert het CDC (Centers for Disease Control), dat onderzoek deed in opdracht van de Amerikaanse regering.
De verkoop van dergelijke drugs en de recepten die artsen voorschrijven, zijn de afgelopen jaren flink gestegen. Dat heeft een direct verband met de toename in overdoses, zegt het CDC. Het aantal doden als gevolg van narcotische pijnstillers is de afgelopen twintig jaar verdrievoudigd. Dan praten we inmiddels over zo'n veertig doden per dag. Het rapport noemt de drugs "uiterst verslavend".