De 27-jarige olifant Sabi is maandagmiddag in Safaripark Beekse Bergen kunstmatig geļnsemineerd. Over drie maanden is duidelijk of ze in verwachting is. Het is voor het eerst dat een olifant in Nederland kunstmatig is geļnsemineerd, meldt het dierenpark in Hilvarenbeek.
De inseminatie werd uitgevoerd door dierenartsen van het Institut für Zoo- und Wildtierforschung uit Berlijn. "Het is een bijzondere ingreep", licht het safaripark toe. "Je moet je voorstellen dat de doktoren ruim een meter de olifant in moeten reiken om bij de baarmoeder te komen." De draagtijd voor een olifant is 22 maanden.
De inseminatie werd door het Duitse instituut uitgevoerd in het licht van een Europees fokprogramma om de Afrikaanse olifant voor uitsterven te behoeden. De olifanten planten zich in gevangenschap slecht voort en de dieren mogen niet uit andere continenten geļmporteerd worden. Er wonen nu zo'n tweehonderd Afrikaanse olifanten in Europese dierentuinen.