Het Europees Parlement heeft 2,3 miljoen euro beschikbaar gesteld om het imago van de Europese Unie op internet op te poetsen. EU-ambtenaren zullen de sociale media afgaan en, waar nodig, het debat proberen te be´nvloeden. Met oog op de Europese verkiezingen van volgend jaar wil het Europees Parlement het negatieve imago wat opvijzelen. EU-ambtenaren zullen het eurodebat op blogs en sociale media in de gaten gaan houden. 'Een speciale aandacht gaat hierbij uit naar landen met een groeiende euroscepsis,' is in een van de plannen te lezen. Communicatiemedewerkers moeten 'real-time' discussies in de gaten houden en conversaties be´nvloeden, bijvoorbeeld door 'met feiten mythes onderuit te halen'. De tweede man van de United Kingdom Independence Party en europarlementariŰr Paul Nuttall reageerde woedend op de plannen. 'Om meer dan een miljoen pond uit te geven om EU-ambtenaren voor 'Twitter-Troll' te laten spelen tijdens werktijd is verspilling en werkelijk belachelijk,' zei Nuttall. Naast de sociale media wil de Europese Unie ook meer controle over de reguliere media in de lidstaten. Een door eurocommissaris Neelie Kroes (VVD) aan het werk gezette High Level Group kwam onlangs met het plan om journalisten aan banden te leggen aan Europese regels en ze te bestraffen als ze zich niet aan die regels houden.