De dierentuin in de Noord-Koreaanse hoofdstad Pyongyang heeft sinds enkele maanden een publiekslieveling: de rokende chimpansee Azalea. Het 19 jaar oude vrouwtje rookt een pakje per dag. De dierentuin benadrukt wel dat het dier niet inhaleert.

Azalea kan ook zelf haar sigaretten aansteken, met een aansteker of met een brandende peuk.

In Noord-Korea leidt het rokende dier tot grote vrolijkheid bij het publiek, constateert een verslaggever van persbureau AP. Het leidt tot duizenden extra bezoekers per dag.

De dierentuin heropende afgelopen juli nadat het twee jaar was gesloten voor renovatie. Ook de dierenpopulatie werd aangevuld, met onder meer de rokende chimpansee.

De renovatie van het dierenpark is onderdeel van de strategie van de Noord-Koreaanse dictator Kim Jong-un om meer vrijetijdsbesteding voor zijn burgers te creren. Zijn opa Kim Il-sung opende in 1959 de dierentuin. Toen waren vijftig dassen de enige dieren.
Foto