Chimpansees zijn, net als mensen, in staat tot altruisme. Dat blijkt uit onderzoek door het Max Planck Instituut voor evolutionaire antropologie in Leipzig.
Voorheen werd altijd aangenomen dat naastenliefde een strikt menselijke eigenschap is, maar wetenschappers van het instituut zeggen dat ze voor het eerst hebben aangetoond dat ook chimpansees hun soortgenoten belangeloos helpen.
De antropologen voerden drie experimenten uit, met chimpansees en kleine kinderen. Daaruit bleek dat zowel de apen als de kinderen veel moeite deden om hun soortgenoten de helpende hand te bieden.
Anders dan bij eerdere tests door het instituut, offerden de chimpansees zelfs een beloning op om een andere aap voedsel toe te kunnen schuiven.
Ook toonden de experimenten aan dat altru´sme bij mensen zich veel eerder ontwikkelt dan tot dusverre werd gedacht, en dat de eigenschap niet pas later wordt aangeleerd door socialisatie.