Scheidsrechters wijzen bij een onduidelijke overtreding vaker schuld toe aan de langere voetballer dan aan een kleinere speler. Dat blijkt uit onderzoek van de Erasmus Universiteit Rotterdam. Onderzoekers Niels van Quaquebeke en Steffen Giessner analyseerden drie grote voetbalcompetities en lieten daar theorieŽn los die gelden voor de zakelijke wereld. Voor de besluitvorming in het zakelijk domein geldt dat de fysieke grootte van anderen in verband wordt gezien met agressie en dominantie. Uit het onderzoek naar 125.000 overtredingen van zeven seizoenen UEFA Champions League, de Duitse Bundesliga en drie wereldkampioenschappen blijkt dat dit ook op het voetbalveld van toepassing is. De onderzoekers hebben voor het voetbalveld gekozen omdat hier vaak onduidelijke situaties optreden bij overtredingen, waarbij het moeilijk is een overtreder aan te wijzen. "In dergelijke situaties moeten mensen op hun instinct afgaan om een beslissing te nemen en daarbij was het aannemelijk dat de grootte van de speler, en ook zijn zichtbaarheid, als beslissingsfactor mee zou spelen," aldus Van Quaquebeke. Uit het onderzoek blijkt verder dat ook voetbalfans langere mensen vaker als de overtreder zien in onduidelijke situaties. De bevindingen van Quaquebeke en Giessner worden binnenkort gepubliceerd in de Journal of Sport & Exercise Psychology, een internationaal wetenschappelijk tijdschrift.